《最美家乡美食推荐官》征文⑬‖最忆禾花鱼香

[来源:大湘菜报] 2022-04-29 11:16:47

在记忆深处,在家乡宁远,人们的过年菜谱上,禾花鱼是众多菜品中一道必不可少的“保留节目”。禾花鱼,顾名思义就是把鲤鱼或是鲫鱼幼苗放在稻田里喂养,当稻子抽穗扬花时,禾花飘落水中,鱼儿以禾花为食,这种环境中生长的鱼,鱼肉具禾花香味,故名禾花鱼。食禾花长大的鱼,鱼身光滑,肉质细腻,刺少肉多,无腥味,味道鲜美,蛋白质含量多,营养价值高,黄焖、清蒸、油煎、腊制皆可,尤以瓦罐煨煮为最佳。家乡俗语言:禾花鱼送饭,鼎锅刮烂。人们对禾花鱼的喜爱程度,由此可见一斑。

《最美家乡美食推荐官》征文⑬‖最忆禾花鱼香
(图片来自网络)

我的家乡地处湘南山区,以水稻为主粮,属一年两熟耕作制度。早稻一般在五一节后插秧,七月下旬收割,接着马上是晚稻插秧(抢收抢插,简称“双抢”),必须在立秋前结束,10月底或是11月初再收割晚稻。20年以前,禾花鱼是水稻田里的“标配”。为尽量延长鱼儿在稻田中的生长期,鱼苗多在插秧后15天左右下田,长成后有成年人的二、三指一般大小,重100-250克。养有禾花鱼的稻田,是不能打农药、施化肥的,只能施农家粪肥,否则会对鱼儿造成伤害甚至死亡。正因为如此,禾花鱼在生长过程中没有受到任何污染,生态,环保,安全,健康。在禾苗生长季,小伙伴们去稻田里除杂草、扯稗子,双脚一伸进去,就有禾花鱼儿游了过来,缠绕着你的足背或是小腿,不停地亲咬、按摩,酥痒着、酸爽着呢!养了禾花鱼的稻田,什么稻飞虱、卷叶螟、粘虫等水稻害虫都极少见,全被鱼儿吃光光,禾花鱼俨然成了稻田的忠诚“卫士”。

水稻收割季节便是禾花鱼儿出水之时,此时的稻田成了孩子们的水上乐园。无论平时有多么抗拒劳动的孩子,都禁不住禾花鱼的诱惑,纷纷卷起裤下到田间,收割稻子,捉禾花鱼,那高兴劲丝毫不亚于抢到微信红包。小伙们将收割的水稻放倒身后,把鱼儿集中往前方赶,“蚕食”、“围剿”,不断缩小“包围圈”,仅留下一小块稻子供禾花鱼藏身,形同“孤岛”。此时,小伙伴们放下镰刀,围成一个圈,弓着腰,步调一致,十指叉开,小心冀冀、步步为营地向前推进。霎时,水花飞溅、鱼跃人欢,欢呼声惊叫声交织,此起彼伏,场面慌乱、兴奋、紧张、激烈,快乐无以言表。最是“双抢”时节,酷暑难当,劳动量大,一天劳作下来,疲惫不堪,此时父亲便允许我们收工时从稻田中捉了两三条禾花鱼回家,开鱼荤、打牙祭,当是犒劳自己。禾花鱼肉质的沁甜、汤汁之爽口,生津止渴,驱散疲劳,补充营养,且让人回味无穷!

那年头物资匮乏,人们还没有市场经济意识,喂养的禾花鱼大多是自己食用,或鲜食或烘焙。尝鲜还是吃腊,看个人的喜好或是口味。11月晚稻收割之后,人们仍把禾花鱼放养在灌满水的稻田里,或是干脆捉了出来移到屋门口的水塘中,过年时便能吃上新鲜的禾花鱼。为了饱这口福,就得为此付出不菲的成本和代价。因而人们更愿意在稻子收割之后,将禾花鱼从稻田中捉了出来,以柴火烘焙做成火焙鱼,或是燃烧稻壳熏制成腊鱼。如此,既能将禾花鱼长时间保存,又不失其禾花香味。过年时从瓷缸里面盛一小碗出来,以剁椒蒸煮或是以辣椒粉加大蒜爆炒,满屋的禾花香呢!不仅满足了人们期翼年年有鱼(余)的心愿,也成为正月餐桌上待客的佳肴。

随着城市化进程的加快,农村的劳动力纷纷加入了南下务工大潮,广袤的田野,稻田大片撂荒,杂草丛生。即便是仍在耕种的有限稻田,人们为了提高产量,无节制地使用化肥、农药,稻田中的鱼虾急剧减少乃至濒临灭绝,禾花鱼也从食谱上消失了。一些商家为了牟取利润,以假乱真,拿普通的鱼放在稻田里“洗澡”几天,拿出来充当禾花鱼,甚至在鱼塘养殖的鲤鱼鲫鱼也被冒充禾花鱼,以高价欺骗食客。

几回回梦里回家乡,恍惚看见无垠的田野上,一大片绿毯似的稻田,有数不清的鱼儿游弋、跳跃其间,人们的欢笑声不绝入耳,风吹稻花,阵阵清香,那禾花鱼香令人垂涎欲滴、回味悠长……随着乡村振兴战略的实施,昔日恶化的乡村生态环境正在得到重新恢复,梦中鱼跳人欢的情景即将重现,禾花鱼香重回过年餐桌,指日可待!

文/刘文清(宁远县人,现任职于株洲市司法局)


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【征集】

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