湖湘名人蔡伦始——纪念纸圣蔡伦逝世1900年

[来源:湖南日报·新湖南客户端] 2021-03-26 07:38:19

公元121年3月28日,出生于湖南耒阳,发明了造纸术的蔡伦去世。1900年过去,他对人类文明的贡献仍值得被铭记。

——题记

△ 湖南耒阳蔡侯祠蔡伦造纸图。刘德华 绘

甘建华

“如果没有蔡伦,就没有纸,我们很难想象今天的世界将会是什么状况。”

1978年,美国人迈克尔·哈特出版《影响人类历史进程的100名人排行榜》,蔡伦排第六;2007年,美国《时代》周刊公布有史以来的最佳发明家,蔡伦排名第四。美国《芝加哥论坛报》发表评论说:“中国蔡伦发明了造纸术,传到欧洲,令人震动,可以和现在把人送上月球的探索相提并论。”

法国安贝尔市蔡伦馆展出文字说:“蔡伦的杰出贡献和中国造纸术的发明,为人类文明揭开了新的篇章。”前苏联学者苏赫曼在《造纸学》一书中说:“中国蔡伦在1800多年前发明了纸,其他任何发明,对文化发展的促进,都不能和纸相提并论。”英国威尔斯博士说:“造纸一事,尤为重要,即谓欧洲文艺复兴之得力于此,亦不为过也。”

著名文化学者王鲁湘说:“土生土长的湖南人而彪炳史册的,蔡伦应是第一人。常有人说湖南出政治家和军事家,而少有发明家和科学家,那是因为他们不知道蔡伦是湘人的缘故。”

1962年12月1日,邮电部发行一套纪92《中国古代科学家》(第二组)纪念邮票,全套共8枚,其中一位就是蔡伦,蔡伦遂成为国家名片。

2008年北京奥运会开幕式,以一卷古代形制的画轴贯穿始终,而在大屏幕中用影像表现的蔡伦造纸术,飘逸洒脱,令人叹为观止。

耒阳本土也在不遗余力地推介先贤蔡伦,“崇尚科学,传承文明”。2001年,在原蔡侯祠基础上扩建的蔡伦纪念园,面积达9万多平方米,现在是国家3A级旅游景区,每年接待国内外游客达30余万人次。在城区西湖路狮子岭下,修建占地340亩的科技发明家广场,广场中央矗立着14.7米高的蔡伦铜像。2001年9月8日举行了首届中国耒阳蔡伦科技发明节开幕式。

2009年初,蔡伦古法造纸技艺入选湖南省第二批非物质文化遗产名录。2014年11月11日,国务院公布第四批国家级非物质文化遗产代表性项目名录扩展项目名录,耒阳“蔡伦古法造纸技艺”入列。2009年末,耒阳黄市镇拥有16万亩连片竹林的蔡伦竹海风景区,第一次向世人发出“亚洲最大竹海寻胜探幽之旅”的盛情邀请。翌年11月4日,以“蔡伦故里,竹海家园”为主题的中国(耒阳)蔡伦造纸文化旅游节,隆重举行了蔡伦发明造纸术1905年纪念大典暨蔡伦塑像揭幕仪式、“蔡伦故里”省级风景名胜区授牌仪式、“蔡伦竹海”省级水利风景区授牌仪式、“蔡伦竹海游”启动仪式、纸博物馆开馆大典等。

△ 湖南耒阳蔡伦纪念园。甘建华 摄

蔡伦,字敬仲,东汉桂阳郡耒阳(今湖南耒阳市)人,约永平六年(公元63年)生于南平亭一个普通农家,永平末年(公元75年)被选入洛阳宫内做太监。他在家乡曾经读过私塾,据说学业优异,因此很快就在太监群中鹤立鸡群,引起了章帝刘炟正宫窦皇后的注意。

此后,蔡伦一生在内廷为官,先后侍奉过四个幼帝,投靠两个皇后,节节攀升,功居列侯,位尊九卿。但在建光元年(公元121年)三月二十八日,“帝敕使自至廷尉,伦饮药死”,服毒自尽,死后葬在封地。在《后汉书》中,蔡伦被载入《卷七十八·宦者列传·第六十八》。

永元十四年(公元102年),蔡伦兼任尚方令,主管宫内御用器物和宫廷御用手工作坊。由他设计、监制的宝剑和宫中器物,“莫不精工坚密,为后世法”。这期间,他造出了植物纤维纸。

蔡伦发明造纸术,《后汉书》有着明确的记载:“自古书契多编以竹简,其用缣帛者谓之纸。缣贵而简重,并不便于人。伦乃造意,用树肤、麻头及敝布、鱼网以为纸。元兴元年(公元105年),奏上之,帝善其能,自是莫不从用焉,故天下咸称‘蔡侯纸’。”《博物志》载:“蔡伦煮树皮以造纸”,“蔡伦始捣旧鱼网造纸”。《后汉书集解》称:“蔡伦挫捣故布网抄作纸。”《东汉观记校注》载:“伦典尚方,作纸,用故麻造者谓之麻纸,用木皮名谷纸,用故鱼网名网纸。”

汉安帝永初四年(公元110年),蔡伦还受命主持东汉官修史书《东观汉记》的编纂工作。

人类自有文字产生以来,就一直在寻找轻便易得、能大量生产的廉价书写材料,曾使用过泥板、石板书写,也曾用羊皮、丝绸书写记事,还有在木板上涂蜡,然后用针刻蜡记事。埃及人用莎草纸,印度人用贝多罗树叶写字。只有蔡伦发明的纸,克服了所有书写材料的弱点,是最轻便、廉价易得、能大量生产的文明载体。

蔡伦造纸术发明后,西晋文学家傅咸(239-294)写下了第一篇咏纸的文章《纸赋》,文曰:“……揽之则舒,舍之则卷,可屈可伸,能幽能显。若乃六亲乖方,离群索居,鳞鸿附便,援笔飞书,写情于万里,精思于一隅。”从文中可看出,蔡侯纸问世后的最早用途之一就是书信。取代驿马运载笨重的简策,不必用昂贵的缣帛作为一次性投递的书信,成为汉晋中原大批士卒从军戍边之急需,从此,“天下莫不从用”的“蔡侯纸”,随着书信频繁流动而使造纸术迅速传播各地。

蔡伦造纸术的发明,使中国古代的文明与科学技术遥遥领先世界一千余年,为人类的文化传播、思想交流和科学技术的发展,提供了至今也不可缺少的信息存贮和传递手段。例如,中世纪欧洲印刷一部《圣经》,至少需要300多张羊皮。而中国造纸术的西传,从根本上改变了这一状况。因此,美国学者德克·卜德说:“世界受蔡侯的恩惠,要比受许多更知名的人的恩惠更大。”

唐代诗人李峤在《蔡侯纸》一诗中赞叹道:“妙迹蔡侯施,芳名左伯驰。云飞锦绮落,花发缥红披。舒卷随幽显,廉方合轨仪。莫惊反掌字,当取葛洪规。”而“一时制作崇轻省,万古文章藉卷舒”,则是明代耒阳籍进士胡文璧《蔡池夜月》一诗对蔡伦造纸的咏叹。

中国书法史永远不能缺少蔡伦的名字。“有了纸,中国书法的章法开创了自由驰骋的天地,中国书法的墨韵进入了五色交辉的时代,中国书法的神态增添了顾盼生情的风致”。

蔡伦是中国的造纸祖师,差不多所有产纸的地区都为他塑像造庙,奉祀为神。

元代至元四年(公元1267年)九月,耒阳知州陈宗义重修蔡侯庙。“度其故地,为祠一所,仍设侯像于中。祠旁置屋,募民居之,以奉祀事。又于骜山乡北冲口,置田一十亩,并广济仓后。”陈宗义还“亲置桑一百四十株,俱付其祠,以充给赡”。

到了清代,官府在旧址兴建蔡侯祠,祠后为蔡伦衣冠冢。今墓前碑坟额题“蔡伦之墓”四字,为郭沫若1959年手书。2001年9月,耒阳市举办蔡伦科技发明节,举行公祭蔡伦大典,新建发明家广场,扩建蔡伦纪念园,园内增设蔡伦造纸作坊,周谷城题写“蔡伦纪念馆”匾额,门联依旧:“芳池月映;故宅风存。”

2008年,伴随着改革开放30年的辉煌征程,中国纸业迎来了发展巅峰。是年9月22日,由全国工商联纸业商会主办的首届中国纸业发展大会,评选出“影响中国纸业30年——首届中华蔡伦奖”,那些影响中国纸业发展进程的风云人物,获得了应得的荣誉。

在世界范围内还鲜有以中国人姓名命名的国际性奖项。2010年10月19日,在上海世博会DEVNET馆(国际信息发展网馆)举办的国际制造创新节上,设立了以蔡伦名字命名的“蔡伦奖”,旨在鼓励发明创造,激励技术创新。

也许有人认为,发明都是其时代的产物,蔡伦没有发明纸,还有另外的人会发明。但美国人迈克尔·哈特说得好:“造纸术的发明远比世人想象的更为艰难。它需要一个发达的国家做背景,并且还需要杰出的个人天赋。”

蔡伦就是这样一个人。他走了1900年,作为湖南第一个文化名人,一个真正意义上的世界文化名人,我们纪念他。

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[责编:姚茜琼]

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