慈善捐赠、高价“投资”……手段高明只为送子入哈佛,这位华裔富商能定罪吗?

[来源:成都商报] 2020-11-23 08:59:06

当地时间11月16日,美国马里兰州华裔富商赵捷(Jie Zhao)与哈佛大学前击剑教练皮特·布兰德(Peter Brand),因“共谋贿赂罪”双双被捕。

据法庭文件显示,赵捷以“高价购买教练房产,为其购车、支付装修费用,为其子支付大学学费,并以慈善捐款等方式”变相行贿。通过这种种行为,先后将自己的两个儿子送进哈佛大学。

对于所诉罪状,赵捷和布兰德各自的律师均予以否认。关于此案,许多网友好奇的是:以如此曲折的方式行贿,赵捷最终能被定罪吗?对此,美国刑事律师刘龙珠向成都商报-红星新闻记者进行了深入解读。

谁是赵捷?

创立iTalkBB

著名华裔富商

现年61岁的赵捷是通信品牌“iTalkBB”创始人。据官网介绍,iTalkBB是一个“为海外华人提供国际通话业务和中文电视产品的电信通讯公司”,同时也是北美华人中耳熟能详的品牌。

1985年,赵捷到了美国,在辛辛那提大学获得理学硕士学位后,成为北美精算师协会(SOA)会员及美国国税局注册精算师。2003年,赵捷创立了iTalk全球通信公司。2012年,二六三网络通信集团以1.2亿美元收购了iTalk,而赵捷继续担任公司的首席执行总裁。

据法庭文件显示,现年67岁的皮特·布兰德自1999年起长期担任哈佛大学击剑教练。2019年,因被媒体曝光可疑房产买卖而受调查,当年7月即以“利益冲突”被哈佛大学开除。

法庭文件

“曲折”献金,两子如愿进哈佛

据成都商报-红星新闻记者获得的法庭文件显示,赵捷的大儿子于2014年进入哈佛大学,2018年毕业,期间担任该校男子击剑队队长。2017年秋季,赵捷的小儿子也进入哈佛大学,同在男子击剑队。

而这一“贿赂入学”谋划开始于2012年,布兰德以“财务支援”为条件,让赵捷的儿子加入男子击剑队,以便进入哈佛。

2013年2月,赵捷向一个“同谋的击剑慈善机构”捐赠了100万美元,该慈善机构再向布兰德设立并控制的一个基金会捐款10万美元。2014秋季,赵捷的大儿子成功就读哈佛。

2016年,赵捷以98.95万美元购买了布兰德位于Needham的一处估价为54.93万美元的房产。2017年,他又以66.5万美元的价格卖出该房产,损失30多万美元。

2019年4月,《波士顿环球报》曝光了这宗蹊跷的购房买卖,赵捷当时回应称,买这所房子是为了“投资”。然而,法庭文件显示,他从未将这所房子出租,也没有通过它获得其他任何收入。

赵捷辩称,听布兰德多次抱怨从Needham到学校的路途太遥远之后,他就想帮其提高生活质量。而房子价格是布兰德提出来的,他自己并未确认过房子的市场价值。

而另一边,高价卖出房子的布兰德在学校附近买了一套更昂贵的住宅。2016年8月到2017年4月,即赵捷小儿子录取待定期间,赵捷还为布兰德的新房支付了15万美元的装修费。2017年秋季,赵捷小儿子顺利入学。

此外,法庭文件显示,赵捷还曾为布兰德购车,并为其子支付大学学费。

律师分析

“有钱有势有头脑”,华裔富商会被定罪吗?

对于这起备受关注的案件,美国刑事律师刘龙珠律师分析称,尽管该案的贿赂手法看似曲折,但定罪几率高达97%,如果罪名成立,被起诉者最高将面临15年刑期。

刘龙珠认为:首先,赵捷是一名非常成功的、堪称精明的生意人,但却以高出市场几十万美元的“不合理价格”购买一个他“并不会居住的小房子”,为什么要这么做?动机很简单,就是想“送钱”。之所以选择这种曲折的方式,是因为他明知贿赂是违法的,但在法庭上,这份曲折反而会让行贿行为的性质更为严重。

必须指出的是,其贿赂行为并非单一的、偶然性的行为。除了购买房产以外,赵捷还向同谋的慈善机构捐款,对哈佛教练进行曲折“献金”。刘律师指出,通过赵捷在送子入学前后是否存在长期、稳定的捐款历史,查实其捐款资金走向及时机,也可以证实其犯罪行为。在法庭上,打着慈善的名义行贿赂勾当,性质也更为恶劣。

其次,司法部联邦检察官办公室进行检控或让人认罪的成功率高达97%。“走后门”进名校,挤掉了别人的机会,这是破坏社会公平正义、引起社会公愤的事。该案是美国司法部大案,而本案的联邦法庭法官又是检察官出身,其检察官思维更倾向于打击犯罪、维护公平正义,因而形势对赵捷不利。更何况,已经有好莱坞女星被定罪在前,赵捷“因特别有钱有势而逃脱法律制裁”的可能性“目前没有”。“而且,本案有击剑教练等其他证人证据,并非赵捷一个人可以矢口否认的,其罪名成立的可能性非常大。”刘律师补充道。

此外,刘律师还指出,赵捷及布兰德目前是以“共谋贿赂”这项罪名被起诉,但调查仍在进行中,不排除此后增加其他罪名的可能。根据起诉文件,其被调查罪名还包括了洗钱、电信欺诈、诚信服务电信欺诈等,而这些罪名一旦起诉并定罪,刑期将会累加。

系列诉讼

体育特长生入名校 牵出美史上最大高校招生腐败案

目前,赵捷的大儿子已经毕业,一旦该案查实,其学位很可能被取消。哈佛大学此前已有过取消学生学位的先例。

据悉,赵捷及布兰德“共谋贿赂”案是美国司法部调查的一系列名校招生欺诈案之一,相关案件最早于2019年3月曝光。当时,一名涉嫌证券欺诈案的美国财经高管“为求从宽”向调查人员透露,耶鲁大学女子足球队首席教练鲁迪·梅瑞狄斯向他索贿,让他女儿进入常青藤学校,就此牵出了这一系列“美国司法史上规模最大的高校招生腐败案”。

综合外媒报道,为将子女送入名牌大学,美国一些学生家长对招生考官和大学教练等行贿,或进行作弊,从而欺诈入学。包括斯坦福大学、耶鲁大学、哈佛大学等在内的顶级学府都牵涉其中。

该系列案件牵涉甚广,涉案人员众多:“大师级入学导师”威廉·辛格曾在一个学年就帮760名学生通过“偏门”进入大学;好莱坞明星、商界CEO、常春藤盟校教练,“天才枪手”及考试行政人员等至少50多人被起诉。该案检察官称,涉案名单就是一份“财富和特权名录”。

2019年9月,美剧《绝望主妇》女星菲丽西提·霍夫曼(Felicity Huffman)因支付1.5万美元非法提高女儿SAT考试成绩,被指控欺诈。最终,霍夫曼被判入狱14天,另有缓刑一年、社区服务250小时,并处以3万美元罚款。

成都商报-红星新闻记者 林容

[责编:徐凯琦]

10号楼

热新闻

我要问