从长沙“远嫁”苏州10余年后,最后的“斑鳖姑娘”走了

[作者:记者 陈月红]      [来源:三湘都市报]      2019-04-15 19:40:27

三湘都市报·新湖南客户端记者 陈月红

4月13日下午1时20分,苏州,一只雌性斑鳖的离世牵动了世人的神经。

这只雌性斑鳖90多岁,曾是长沙动物园最老的“居民”,三湘都市报曾多次报道过它。90岁,对于最大年龄超过160岁的斑鳖来说,还是个可以叫“斑鳖姑娘”的年纪。

它可能是世界上最后的“斑鳖姑娘”。2008年它从长沙“远嫁”苏州。10多年来,科学家们一直希望它能和国内已知仅存的另一只雄性斑鳖繁衍后代。进行第五次人工授精后,它的身体出现状况,没能抢救过来。


对极度濒危的斑鳖来说,这是一个灾难性的损失。目前全球已知存活斑鳖仅剩三只:除了苏州动物园里它的“丈夫”外,另外两只在越南,性别不明。

它曾是长沙动物园最老“居民”,一度被误认为是“鼋”

三湘都市报记者曾多次报道过这只雌性斑鳖的故事。其中2006年11月,本报曾以《祈福硬币砸晕百岁巨鼋》为题报道过这只斑鳖的故事。由于生活在长沙市动物园盘龙苑养生池里,不少游客为了祈福纷纷向它投掷硬币。此事经本报报道后,长沙市动物园随后在养生池旁设立“警示牌”,提醒游客不要向它乱投硬币。

2007年,据时任长沙动物园兽医院院长的马再玉介绍, 这只雌鳖是1957年一渔民在黄浦江捕鱼时打捞上来的,在长沙市动物园开园时,就已经来了。

而“斑鳖姑娘”之前曾一度被误认为是一只鼋。2007年1月28日,国际野生生物保护协会(WCS)、国际龟鳖生存联盟(TSA)专家现场勘察后为其验明了正身,认定它是当时世界仅存的5只活斑鳖之一,而且很可能是惟一的雌性。“斑鳖是国家一级保护动物,数量稀少极其珍贵,是比中华鲟更濒危的‘水中大熊猫’。”WCS两栖爬行类物种项目协调员吕顺清当时介绍。

据记者了解,斑鳖是世界上最大的淡水鳖,背甲可达1.5米、体重可达115公斤,是全世界三百多种龟鳖里数量最少、也是最濒危的龟鳖。因此,斑鳖又被称为最孤独的动物,“水中大熊猫”,被世界自然保护联盟列入濒危物种红色名录并被评定为“极度濒危”。

在马再玉的印象中,多年来,每到产卵期,雌鳖就会下许多软壳蛋,“这家伙!一下就是四五十个,大小和野鸡蛋差不多。”不过,由于这些蛋都是无精蛋,无法孵化出下一代,“斑鳖姑娘”一直是独居。

为挽救濒临灭绝的斑鳖,11年前它从长沙远嫁苏州

2006年9月,由农业部水生野生动植物保护办公室、国际野生生物保护学会(WCS)、中国动物园协会主办的斑鳖保护合作交流研讨会在苏州召开,以求发现和鉴定未知个体,讨论和制订保护计划,并呼吁社会各界和有关部门充分利用现存的斑鳖,尽最大努力让它们生儿育女,来挽救这一濒临灭绝的物种。

2007年,吕顺清等专家接连调查走访了上海、苏州、长沙等地,发现苏州动物园的斑鳖为雄鳖,而苏州西园寺和越南还剑湖的3只斑鳖雌雄暂时无法确定。专家们建议,苏州、长沙两家动物园合作,将雌雄两只放在一起,通过一定的方式进行繁殖,来挽救这一濒临灭绝的物种。

为了拯救斑鳖,2007 年,长沙动物园和苏州动物园终于达成协议,让两只斑鳖联姻。“斑鳖姑娘”的“丈夫”,今年已超过110岁,也是苏州动物园的“元老”,从开园居住到现在。

三湘都市报2008年5月5日A04版

三湘都市报2008年5月6日A09版

三湘都市报2008年5月7日A09版

三湘都市报2008年5月8日A12版

三湘都市报2008年5月9日A09版

2008 年5月5日联姻正式启动,“斑鳖姑娘”离开长沙“远嫁”苏州;5月7日,“斑鳖姑娘”与游进洞房的苏州“斑鳖帅哥”近距离接触;5月10日,“斑鳖姑娘”与“丈夫”零距离接触,疑似交配;5月12日,斑鳖夫妻 " 圆房 ";6月底,“斑鳖姑娘” 产蛋……

这是一段让国内外斑鳖保护领域专家兴奋的日子,当时三湘都市报还联手苏州媒体,在长沙、苏州为这对年龄加起来超过200岁的 “新婚夫妇”征名。当时长沙动物园还派兽医杨俊龙驻扎苏州,与苏州动物园饲养员一起喂养斑鳖。杨俊龙介绍,后来,“斑鳖姑娘”一口气产下100多枚蛋,但最终无一孵出幼仔。

居留苏州11年,第五次人工受精后再没有醒过来

经过了6年的自然繁殖,但斑鳖新娘始终没有孵化出小斑鳖。后经研究发现,它的“丈夫”——苏州市动物园的雄性斑鳖精液质量差,精子活力低于20%,且生殖器有破损,无法进行正常交配。

2015年开始,由国内外专家组成的专家团队针对这两只斑鳖开始了斑鳖人工繁育项目,至今总共进行5次人工授精,包括今年4月12日这次在内。

居留苏州8年,“斑鳖姑娘”似乎已适应当地的水土,体重略有增加。作为繁殖力正处旺盛期的雌鳖,它十分尽职:每年都产卵2-4窝,年产卵总量介于100-200枚之间。只是,不论是先前6年的自然交配,还是自2015年开始的人工授精,都没有受精卵的出现。

今年4月12日,由国际专家组成的团队,与苏州市动物园员工一起,在苏州市动物园对它们进行了采精和人工授精工作。

中国动物园协会总工程师刘农林接受媒体采访时介绍,在本次人工授精计划之前,专家团队回顾了过去的医疗记录,咨询了相关专家,以保证将准备工作(包括急救方案)做到最好。另外,团队专家还利用与本次工作相同的程序,对三只雄性和二只雌性大型亚洲鳖进行了采精和人工授精工作。“此次是准备最充分的一次。”刘农林说。

据介绍,在正式采精和授精之前,专家团队对两只斑鳖进行了理化指标和超声波健康检查,发现它们健康状况良好。与过去的四次人工授精活动相似,这次人工授精过程顺利,没有出现复杂情况,但之后,雌性斑鳖出现昏迷状态,令人悲伤的是,虽然经过24小时的抢救,雌性斑鳖没有苏醒过来且不幸死亡。“这是一个灾难性的损失。”4月13日晚,苏州日报发布了相关消息。苏州市动物园表示,课题组商定组建由国内外专家组成的尸检团队,以查明死因。

据了解,专家团队采集了“斑鳖姑娘”的卵巢组织并保存到液氮中,以备未来使用。此次人工授精操作与斑鳖的死亡原因等情况有待进一步披露。目前,长沙市生态动物园相关负责人也已前往苏州参与处理“斑鳖姑娘”的相关事宜。

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