知道湖南丨湖南人为什么这么爱吃辣椒?都是古时候穷闹的

      [来源:新湖南客户端]      2018-07-12 11:15:50

新湖南客户端记者 胡泽汇 实习生 陈玉明 陈圆

有什么蔬菜是湖南人从年头吃到年尾、每顿必有甚至每个菜都有的?

有什么蔬菜被湖南人从宝宝吃起,一直吃到连根拔起?

有什么蔬菜若哪个湖南人如果不吃,大家都觉得此人是个地域背叛者?

是的,它就是我们本期话题主角——辣椒。

(网络图片)

辣椒在湖南有多火,湖南人最清楚了,毛主席曾说“不吃辣椒不革命”,宋祖英唱的歌叫《辣妹子》,年轻妹子叫辣利婆,形容性格爽利叫泼辣……

这么受湖南人喜欢的蔬菜——对,在湖南,辣椒是蔬菜,不仅是配菜也不仅是调味料——它其实是个漂洋过来来的“老外”!

我们的“老外”朋友家乡离我们国家很远,在中南美洲。

(网络图片)

之所以能漂洋过来在中国扎根并蓬勃发展,辣椒首先得好好感谢哥伦布,感谢哥伦布发现美洲,把它们带回到了欧洲。

第二得感谢丝绸之路上的商人、传教士,不管是海上的,还是陆地的。他们把中国的丝绸带回去,也带来了很多神奇的种子,比如番茄、土豆、玉米、辣椒等。

根据《本草纲目》记载,1578年,我国就有了辣椒,当然那时叫做番椒。番,在这里显然就是外国、外族的意思。在最开始,辣椒是作为观赏植物传入我国的,但大家知道的,在我大中国,有什么能逃过吃的命运呢?

“辣椒进入我国主要是三条路径。第一条经陆地丝绸之路,到达我国西北地区。第二条通过印度,走海上丝绸之路进入我国东南沿海地带。第三条,是商队航船继续北上,通过日本、朝鲜进入我国东北部。”湖南省农科院蔬菜研究所所长马艳青介绍。

一个有意思的现象是,按照我国吃辣椒地图,长江以北两个吃辣椒的地区是甘肃陕西地区和吉林延边。这跟当初辣椒进入我国地点有密切关系。

但辣椒在南边却不同,例如广东、福建、浙江这些当年的登陆点,人们几乎是不吃辣椒的。反倒是紧挨着他们的内陆省份湖南、江西、贵州、四川、云南等省份人们吃辣椒。

(网络图片)

资料显示,乾隆年间,贵州地区开始大量食用辣椒,紧接着与贵州相邻的云南镇雄和湖南辰州府也开始食用辣椒。嘉庆以后,有记载说,黔、湘、川、赣四省也已开始 “种(辣椒)以为蔬”了。再往后,辣椒便成为这些地区主要的做菜作料之一,也难怪今天食辣成为这几个省饮食的重要特色。

但湖南人吃辣椒跟云贵川渝等地居民又不同。后者仅把辣椒当做配菜、调料使用,比如四川火锅,辣椒再多也只用来提味。

而湖南人是实实在在地吃,把辣椒当成一种蔬菜吃。辣椒炒肉,食客们会很老道地点评:辣椒比肉好吃;经典湘菜还有一道虎皮辣椒,几只辣椒能送两碗饭。

(虎皮辣椒网络图片)

这样的饮食差异是什么导致的?

跟当年穷有关!

孩子没娘,说来话长。在古代,盐一直是被国家垄断经营的重要资源。东南沿海地带人们靠海吃海,可以私下从海水提炼盐给食物增加味道。四川有盐井产盐,紧挨着的贵州人也能享受一点福利,我们湖南两头不靠。

“穷人买不起盐,吃饭就只能靠辣椒提味。辣椒又很辣,为了吃饭,只能硬着头皮吃,霸蛮吃。饮食也影响性格,湖南人霸得蛮也受辣椒影响。”马艳青说。

湖南人爱吃辣椒,数字也很惊人,每年人均吃鲜辣椒100斤,或者干辣椒10公斤以上。

而根据辣椒研究所的检测显示,湖南人吃辣椒并不追求猛辣,最受欢迎的辣椒辣度在10000-30000史高维尔之间。而2017年评选出的世界上最辣的辣椒——威尔士的龙息辣椒辣度高达248万史高维尔。

(龙息辣椒就长这样,小小的身材,巨大的能量。)

所以海南的黄灯笼辣椒,其实在湖南并不是那么受欢迎。云南产的涮辣(辣度目前国内排第一),湖南人几乎没有尝试。

(涮涮辣主要分布在云南省德宏傣族景颇族自治州,据说如果大象不小心用鼻子碰到,就会辣得狂奔不止,不停甩动鼻子,当地人又称为“象鼻辣”。)

湖南人吃辣椒追求综合口感:有辣味,不能太辣;肉质细腻,口里没渣(皮);香气宜人,引发食欲。

但从产业链角度研究,湖南的辣椒产业发展不尽如人意。辣椒生产企业所需原料70%要靠省外调入。山西、河南、山东这些不吃辣椒的地方是主要产地。

或是受地形影响,上述地方辣椒都成规模化种植,种植基地动辄几十亩、上百亩,亩产上万斤很平常。

湖南丘陵地带多,规模化种植难。虽然也出现了一些生产基地亩产上万斤,但绝大多数农民种辣椒还是小打小闹,以自给自足为主。

一只小小的辣椒对我们湖南的经济文化产生了这么大的影响,四百多年前,第一只辣椒传到我们三湘大地时,没想过这只蝴蝶翅膀会扇动出这样的结果吧。

差点还忘了,科学研究标明,辣椒可以帮助减肥!

2015年2月7-11日在美国巴尔的摩举办的第59届生物物理学会上,Baskaran Thyagarajan博士的实验室研究人员介绍了膳食辣椒素如何通过激活受体刺激白色和棕色脂肪细胞产热和能量燃烧。这可能有助于预防和管理肥胖和其它相关的健康并发症如2型糖尿病,高血压和心血管疾病。

爱美的姑娘们,吃起来吧!

湖南省农科院蔬菜研究所所长马艳青对本文有重大贡献。

(图片均来自网络,如有侵权,请联系编辑删除。)

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